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环球华报 | 姗姗来迟的歉意

据环球华报报道

北美太平洋时间11月1日,温哥华市议会经过表决,通过了就当年排斥、歧视华裔的历史法令、政策和作为向华人社区道歉的决议。

姗姗来迟的歉意

温哥华市长罗品信(Gregor Robertson).在表决后发表了历史性的演讲,称“非常赞同这一决议”。他表示,温哥华市政府应对昔日有针对性地歧视华人政策负责,现任市府应为历史上的前任政府上述“应受谴责的错误行为”表示诚恳道歉。罗品信市长表示,这些错误的歧视性政策对城市发展和社区建设构成了极为消极负面的影响,且某些消极、负面影响至今仍未完全消除。

自1886年至1947年,温哥华市政府先后通过了一系列令人发指的排华法案、政策,包括片面剥夺华裔公民权、限制华人拥有不动产、限制华人租借商铺、排斥华裔进入某些高薪就业领域,等等。这种做法并非孤立:加拿大联邦政府在利用华人劳工修通太平洋铁路的翌年(1886年),就强制性向华人入境者征收人头税,并逐步从50加元升至500加元,更于1923年7月1日通过《排华法案》,禁止商人、外交官、留学生和“特殊许可者”外一切华裔进入加拿大,法案生效前进入加拿大的华人如果离境超过两年,也将被剥夺加拿大居住权,不仅如此,在一段时间内加拿大许多省、市还千方百计阻挠华裔女性入境,目的是让华裔社区“自然消亡”。这些歧视性措施直到1947年才开始废除。

漫长的维权之路

近年来,随着华人地位的提高,华裔团体的不懈努力,和加拿大多元文化政策成为主流认识,三级政府、议会纷纷启动对昔日排华政策的反思。2006年,在华人社区不懈努力下,加拿大联邦政府就“人头税”向华裔道歉并承诺补偿,时任联邦总理哈珀(Stephen Harper)在正式仪式上用广东话大声说“加拿大,道歉”,成为历史性时刻;2010年9月20日,前卑诗省会新西敏市政府发表声明,正式就1860-1926,长达87年间的一系列排华政策,向华裔社区公开道歉。这是北美第一个为当年排华政策而作出公开正式道歉的市政府。由于长期排华,曾经拥有10000以上华裔居民和北美最古老华埠之一的新西敏,华埠居然在二战前夕消失,华裔也成批迁走,1941年全市华裔仅剩下不到400人,令人唏嘘的是,迟来的道歉源于对华裔祖坟遗址的考察,而推动市府道歉的绝大多数并非华裔;2014年5月15日,温哥华和新西敏所在的卑诗省(加拿大华人社区发源地)议会通过议案,就该省所通过和实施过的排华法案、政策,向华人社区正式道歉,该决议得到议会所有政党的一致支持,时任省长简蕙芝公开发表道歉声明。

2014年,温哥华市府通过决议,决定成立“历史性歧视华裔政策顾问委员会(HDC)”,就1886至1947年间,对温哥华华裔居民制订的歧视法规及政策进行研究,同时向市内华裔社区、历史学者及侨团就研究结果进行咨询。今年10月,HDC拿出54乡建议,包括“找出途径以纪念华裔社区的贡献与历史;引发公众及年轻一代意识,认识到华埠的重要角色;与其他政府及公共机构合作,以及确认歧视并用行动道歉”等等,并提出了一些具体建议,如向联合国教科文组织申请温哥华华埠成为历史文化遗产,用当年华埠最流行的方言(台山话、四邑话)等和中英文一同道歉,以示对当年受害者的尊重,等等,据《明报》北美版报道,HDC还提出“成立传承工作小组,教育及对外展开对话,保存、纪念及维护至今仍存留的文化资源和历史遗产”三大优先计划。

此次市议会作出的决议,决定2018年4月正式进行官方道歉,道歉将使用台山话方言,书面文本包括英文、简体和繁体中文。决议采纳了HDC“申请温哥华华埠成为历史文化遗产”的建议。

前事不忘 后事之师

HDC报告撰稿人、UBC大学历史学教授余全毅(Henry Yu)对决议表示欢迎,他指出,许多当年的歧视性政策、法规、措施,今天的人们并不了解,如Rogers Sugar曾被温哥华市政府警告,如果雇佣哪怕一名华裔工人,将丧失和市府签订糖业销售准入协议的任何可能性,尽管该公司负责人是一名反对种族歧视的人,却无能为力。有些做法市府甚至比联邦政府走得更远,如1947年联邦政府就允许华裔在联邦选举中投票,而温哥华市的选举直到1949年才允许。

余全毅指出,温哥华是一座年轻的城市,在这座城市年轻的历史中,一半以上的时间里华裔被剥夺了投票权,不能在公共机构甚至私人公司上班,在医疗机构受到隔离和歧视,不能获得住房和商业用地许可证,在房屋租赁和使用公共空间等方面饱受歧视,“HDC的研究成果,就是‘在温哥华,针对中国人的种族歧视曾普遍存在’”。他希望相关各方共同努力,让温哥华华裔曾遭受官方种族歧视对待的历史更加为人所熟知,“前事不忘,后事之师”。

(来源:环球华报)


 

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