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大温华人见证温哥华市府向华社道歉

【加国社区】(来源:据中华会馆网站)2018年4月22日下午2时,温哥华市议会在大温哥华中华文化中心礼堂举行公开道歉特别会议,温哥华市长罗品信(Gregor Robertson)代表温哥华市议会,在超过500名现场嘉宾面前正式就过去制定的歧视华裔法规及政策道歉,并承诺这些不公义历史不会重演。这是温哥华市议会于2014年由市议员雷健华提出向华社道歉的动议得到通过后,经过3年多的筹备和资料搜集,终于在这天举行特别会议向华社正式道歉。

在大温哥华中华文化中心林思齐堂举行的道歉会,前来接受道歉的有众多温市华裔市民,三位参加过二战、已超过90岁高龄的华裔老兵,以及华裔社团代表。另外,数以百计的民众也透过沿着奇化街设置的屏幕参与见证。

中国驻温哥华代总领事孔玮玮等多位领事,加国三级政要包括联邦国会议员,加拿大BC省政府几位厅长和省议会众多议员,温哥华市议会全体议员,温哥华教育局及公园局成员,以及具有华裔血统的马斯琴部族长老霍​​华德格兰特(Howard Grant),也出席了上述仪式。

温市长向华社正式道歉

「今日我以温哥华市长的身分发言,就过往的不公义对华裔市民造成的苦难,以及丧失的尊严表示歉意和承担责任。」温哥华市长罗品信(Gregor Robertson) 代表温市民选官员及公务员,就1886年至1949年间,制订针对温市华裔居民的歧视法例,向华社正式道歉,更表示会通过历史传承行动,加强与加拿大华社的关系,并透过一系列行动倡导及教育温市所有居民,确保过去错误不被遗忘以及重演。

罗品信在读出道歉文本时称,当年市府对华社的歧视行为,影响既深又广,又形容这是「温哥华过去一段黑暗及艰难的岁月」。他特别指出,温哥华在1886年4月6日正式建市后,随即剥夺华人的合法投票权,其后游说联邦政府通过包括《排华法》的歧视性移民政策,又限制华裔人士居住及谋生的地方,禁止华裔购买房地产,温市民选官员更利用职权散播歧视种子,令其他个人及族群更明目张胆地提倡及进行反亚裔的种族歧视行为。在道歉的同时,罗品信更解释昨天作出道歉「是一个致力于和解的过程。这个过程让社群了解到前人所犯的错误,并在过程中肯定及守护我们作为一个公平、包容的社群所推崇的信念与价值观。」他又说,为了确保道歉并非纸上谈兵,市府已启动一系列实际行动,不单是修补以往过失,更是防止不公义的行为再次发生。

当罗品信读出道歉文本时,多次被现场嘉宾的掌声打断。

支持温华埠申世界文化遗产

除道歉外,溫市府將透過歷史傳承行動(Legacy Actions),加強與華社的關係,包括設立一個保育傳承工作小組去監督行動的實施;向所有溫哥華市民進行倡導及教育,並以此為基礎,讓市民認識多元文化和反對種族主義;另外,他表示市府將全力支持各方面,向聯合國教科文組織(UNESCO)申請將溫哥華華埠成為世界文化遺產,透過這個過程,市府將設立華埠活遺產與文化資產管理計劃,更會重新設計奇化街紀念廣場(即華工及華兵紀念碑所在)。

以廣府話及四邑話宣讀

而為了令所有華裔市民都了解文本的內容,市府特別邀請兩名前華裔市議員余宏榮及葉吳美琪,以1886年至1949年溫市華裔最普遍使用的方言:廣府話及四邑話讀出文本,在場不少華裔居民深為感動。

三位社區人士作出回應

儀式其後邀請三位社區人士上台作出回應,分別是加拿大華裔軍事博物館副主席兼退伍軍人吳英超、中華會館理事長姚崇英和代表華裔年輕一代的17歲溫市居民蔡珍儀。

吴英超指,没有公民权利的华裔加军在二战期间为国捐躯,成就今日的华人地位,给予他们最崇高的敬意。他又说,仍然在世的二战华裔加军只剩下14人,最年长的已经101岁,指华裔后代对他们实在亏欠太多。

姚崇英则指温哥华是当年歧视华人的「重灾区」,先侨虽承受苦难但仍热爱这个国家,现在看到华人后代的社会成就,感到很欣慰。(姚崇英发言另详文发布:  《温哥华中华会馆回应温哥华市府道歉》

周永职后人蔡珍仪,是第五代华裔加拿大人,她说很感激先贤过去对温哥华的贡献与牺牲,为她们这代人营造公平、和谐及包容的成长地方,毋须再害怕被种族歧视,能够与其他人一样读书和工作。

罗品信又联同雷健华将以相框装裱的道歉中英文文本,交到三人手中,象征道歉已经得到华社的接受。

(上图:罗品信(右3)与雷健华(左1)将有中英文版的道歉文本交给华社三名代表:吴英超(左3)、姚崇英(右1)和蔡珍仪(左2 )。右2是马斯琴部族长者霍华德格兰特)

温市华裔议员致词

温市议会两名华裔议员,在星期日向华社道歉的特别会议上,均有代表本身的家族,特别向温市议会及负责今次道歉的市府职员致谢。

雷健华在致词时更一度情绪激动,不能说话。他在会后的记者会解释情绪如此激动,是因为在成长过程中也经历过被歧视,星期日的道歉正好象征歧视的完结。在温哥华土生土长的雷健华表示,在他成长过程中,遇过不少人叫他「返回你来的地方」,而温市道歉正好告诉他这些歧视已经告终。不过,他指歧视一事也有机会死灰复燃,所以告诫市民不要害怕。雷健华又特别点名致谢负责今次道歉事宜的市府职员:温市助理市政经理区韵宜以及市府社会规划师黄永安所作出的努力和贡献。

鄭文宇稱,這個道歉是給他曾祖父母的道歉。他指在1895年抵達溫哥華的曾祖父,如果目睹星期日的道歉,他一定會說:「任何一個城市如果肯承認自己所犯的過錯,這肯定是全球最適宜居住的地方。」他說,代表曾經飽受歧視的祖父母及父母向市府所作的道歉致謝,他又指祖父母和父母也會感謝溫哥華的老百姓,因為他們沒有理會過去市府定下來的歧視政策,也沒有理會膚色和背景,向華裔及所有社群伸出友誼之手。

圖:特別會議結束後市長羅品信、市議員雷建華和三位社區代表接受媒體訪問。

中英媒體雲集

僑領滿意 籍機教育後代

華裔社區領袖均對溫市的道歉工作表示滿意,指將會利用這次機會教育下一代,並與其他族裔合作,創建平等與和諧的社會。

中華會館理事長姚崇英表示,雖然溫市的道歉對有些人來說是有點遲,但其實市府已經花了四年時間去研究過往的歧視政策內容,作出了一個很詳細的報告。他說華裔僑團將利用這次的道歉工作,教育年輕一代先僑過去的辛酸與苦難,同時也可讓其他族裔作借鏡,並邀請各族裔一同合作,建立平等和諧的社會。

咨询委员会荣誉成员之一的叶吴美琪一直参与市府的筹备工作,她说温市议员以及负责这个项目的市府职员,每个人都很落力,以做好这个道歉工作为目标,她说被他们的真诚所感动,亦代表这是一次真诚的道歉。叶吴美琪又说,市府决定将市议会移施到华埠举行,除了方便长者外,也象征了「上门道歉」的诚意。她说,过往很多不公平的歧视政策都在华埠发生,因此市府亲自到华人的社区道歉,绝对比要求他们到市议会出席仪式更有诚意。

中领馆赞赏期中加关系持续发展

中国驻温哥华副总领事孔玮玮及三位领事出席了特别会议。孔玮玮在接受采访时说,温哥华市议会正式道歉原因有四:一是华侨华人在加拿大和温哥华的发展建设中所做出的历史和现实的突出贡献;二是一代又一代华人和华人社团不断抗争、不断要求平等和消除歧视长期斗争的结果;三是应该看到三级政府正视历史上的歧视,并且做出正式道歉是明智的,我们表示赞赏;四是华侨华人有一个强大的祖籍国,中国已成为世界第二大经济体对世界经济发展贡献巨大,这些也为华侨华人撑了腰,使他们更有力量让各级政府正视历史错误。我们希望加拿大政府高举全球化旗帜,支持自由贸易,奉行多边主义,为中加关系发展做出更多努力,也相信华人能为加拿大做出更大贡献。

电视观看道歉仪式

由于尚有数百市民未能进入林思齐堂见证道歉过程,市府特地在堂外的中山广场,设置电视大屏幕,让民众可以透过电视观看道歉仪式的进行。至于在林思齐堂内的嘉宾,则获赠由市府与卑诗大学联合出版的《希望之旅:挑战歧视及传承,温哥华唐人街的历史文化遗产》(Journeys of Hope),该本书以中英文记载着百多年来加国华人的故事,以及受歧视历史。

“唐人街文化日”活动

除了参加温哥华市议会的正式道歉以外,几百名市民今天还享受了“唐人街文化日”的活动,包括华埠历史导赏、太极示范、舞狮体验、书法表演、临时食品摊档等等。另外,中山公园和中华文化中心的博物馆也免费招待市民入场。

(来源:据中华会馆网站)


 

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